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Mostrando entradas de octubre, 2010

POR BELGICA EN TREN

En Europa hay todo tipo de compañías ferroviarias y de servicios de viajeros. En Suiza hay unos trenes fabulosos pero los precios son muy elevados. En Alemania son muy rápidos pero las tarifas son abusivas. En Italia hay trenes muy asequibles pero el servicio regional puede ser lamentable en ciertas líneas. Y en Bélgica el tren lo tiene todo, ya que es muy frecuente, con muchas plazas, sorprendentemente barato y además muy cómodo.
Estuve allí antes de la entrada del euro y en aquella época había pases para varios días que ahora ya no existen. La compañía ferroviaria estatal opera un servicio fabuloso que abarca todo el país con una fluidez espectacular. Lo mejor es que hay tarifas para todos los gustos.
Podemos ver un mapa de la red ferroviaria belga en este enlace.
Lo mejor de todo para el viajero es que siempre hay una tarifa interesante. Los viernes a partir de las 7 de la tarde se puede comprar el billete week-end, que concede una reducción del 50% en viajes de ida y vuelta. Ideal pa…

VELOCIDAD LIMITADA CON LLUVIA EN FRANCIA

Así de fácil. Se puede circular a 130 km/h en autopista pero si llueve es obligatorio bajar a 110. Curiosamente en Francia abundan los radares dentro de las autopistas de peaje y escasean en las nacionales y tramos urbanos. Los radares fijos están claramente anunciados y es de zoquetes pasarse la velocidad limitada por el forro. Eso sí, si no te paran para cobrarte directamente la multa, te libras si vas conduciendo un coche español, ya que no saben a dónde mandar la multa, al menos de momento...

TRUCOS PARA VIAJAR. LLEVAR UNA MALETA VACÍA.

Ir de viaje mola pero hay que cargar con las maletas y hay una ley universal que dice que salen tan repletas que la vuelta se complica porque inevitablemente la carga que se marchó de casa se verá siempre incrementada a la vuelta, a no ser que vayamos tirando algo por el camino.

Mi recomendación personal es llevar siempre una maleta vacía, de preferencia de formato flexible y plegable, de materiales que pesen muy poco y que pueda llevarse dentro de otra, aunque también podemos utilizarla para incluir la principal dentro de ésta, de manera que la más importante quede protegida en caso de rotura. Suena original e ingenioso y así es.

A lo largo del viaje se nos irá ensuciando la ropa y no sería conveniente guardar la que hay que lavar con la limpia. En no pocos destinos hay lavanderías pero generalmente esperamos a llegar a casa. Para eso nos irá de perlas la maleta vacía, en la que podremos guardar la ropa sucia (mejor envuelta en bolsas) y también algunas compras que hayamos hecho.

Normal…

CARRETERAS QUE DESAPARECEN

Las imágenes corresponden a la carretera nacional 632 a su paso por el Alto del Praviano, entre Avilés y el aeropuerto de Asturias. Iba yo hace unos meses muy tranquilamente en dirección a Soto del Barco cuando me encuentro con que de pronto la carretera no sólo está cortada desde hace muchos meses sino que además me veo obligado a dirigirme hacia el aeropuerto por una autovía que luego me devolverá a la ruta original. Menos mal que no iba en ciclomotor, bicicleta o por ejemplo andando. Por cierto que ahora mismo no se llega ni siquiera al aeropuerto porque las obras han comenzado para recuperar la calzada original.

Por lo visto el Ministerio de Fomento no tiene pensado reponer el uso de la carretera nacional, que presenta un aspecto propio haber sufrido un terremoto. Por una parte se argumenta complejidad geológica en el terreno y por otra se dice que la nacional tiene un tráfico sólo local. El caso es que para los habitantes de la zona la ruta acorta mucho las distancias respecto de …

CITEA.APARTHOTELES EN FRANCIA.

Hoy en día Francia ostenta precios muy razonables para el alojamiento y esto hace al país muy atractivo para las vacaciones. Si encima hubiera vuelos de bajos coste hacia allí ya sería la bomba, pero ciertos problemas políticos impiden la expansión de las aerolíneas supereconómicas en el hexágono.


Hubo un tiempo en que los hoteles franceses estaban decadentes y carecían de modernidad. Todo eso está terminándose. La cadena Citea ya tiene 52 establecimientos flamantes y a precios contenidos. La traducción de la web al español es horrorosa y hasta confunde, aviso. El uso del flash la hace algo incómoda. En cuanto a los precios, conviene recurrir a cualquier central de reservas para obtener mejor precio que con la propia cadena. La web la tenemos en http://www.citea.com

TÚNEL PARA BICICLETAS EN SAN SEBASTIÁN

No se trata de ninguna novedad porque la obra lleva en servicio desde el verano de 2009. Se trata de la reconversión de un antiguo túnel ferroviario en desuso para su uso como senda ciclista. Lo interesante del asunto es que el agujero en cuestión tiene un diseño de lo más original y encima permite comunicar dos extremos de la ciudad en un tiempo record, con lo que un ciclista puede batir de largo a un automovilista.



En la ciudad de Oviedo podrían tomar nota y reconvertir el antiguo túnel del ferrocarril Oviedo-Fuso de la Reina que actualmente se encuentra tapiado por sus dos extremos y que curiosamente fue recorrido por peatones con linternas tras suspenderse el tráfico de trenes. En el caso de Oviedo el túnel también comunica el centro de la ciudad con el Parque de Invierno y seguro que tendría bastante éxito.

DORMIR EN ESFERAS QUE CUELGAN DE LOS ÁRBOLES

Esto no es precisamente alojamiento hotelero pero hay que reconocer que llama mucho la atención. Los propietarios de las dos esferas que se ofrecen en alquiler advierten que no es una experiencia apta para todo el mundo, sobre todo porque el baño no está dentro de la esfera.


Se supone que uno se aisla aquí de todo. Faltaría más. Para dormir en estas esferas hay que irse a Canadá y desembolsar unos 80 euros por noche.


No hay lujos pero sí ciertas comodidades.



Para ver la web del alojamiento nos iremos a http://www.freespiritspheres.com/index.htm, que está en inglés.

LA ROTONDA MÁGICA

Si bien ya hace algunos años que nos hemos acostumbrado a circular por rotondas en España, lo que presento en este post es una rareza mundial localizada en Swindon, Gran Bretaña. Nada más y nada menos que cinco rotondas en una. A la dificultad de las maniobras para los foráneos se une la incomodidad (para nosotros) de circular por la izquierda. Toda una prueba de fuego para los conductores.


Aquí dejo un video de alguien que circula por ella con soltura.

INTERMITENTES Y ROTONDAS

Son incalculables los litros de combustible gastados inútilmente y los minutos perdidos al día en toda España mientras intentamos acceder a una rotonda y los vehículos que se van por la salida anterior a nuestra entrada lo hacen sin indicarlo visiblemente con su intermitente, de modo que no sabemos lo que van a hacer hasta el último momento.
Se trata de una grave falta de educación vial y también de una lamentable actitud carente de solidaridad. Los que estamos intentando entrar no podemos hacerlo a no ser que los vehículos que están dentro nos ayuden mostrando sus intenciones. No es lo mismo entrar suávemente en segunda sin detenerse o esperar unos segundos que esperar y desesperar viendo que casi todo el mundo se sale de la rotonda sin avisar. Muchas veces los únicos que usan el intermitente lo hacen para girar a la izquierda, algo redudante porque se supone que mientras no indiquemos nada es que no nos vamos a salir.
Todo ello por no hablar de la gente que usa las rotondas como cruce…

¿COMPENSA PAGAR SIEMPRE EL PEAJE?

La foto corresponde al peaje del túnel de Envalira que comunica Andorra con Francia. En invierno es conveniente pero en verano podemos pasar de él tranquilamente y ahorrarnos los cinco euros que cuesta para ir viendo el paisaje. No sólo evita el paso por el puerto sino también los atascos del Pas de la Casa, lo que también hay que tener en cuenta.

Inicialmente podemos prescindir de los peajes en recorridos de menos de dos horas, tipo Zaragoza-Logroño o León-Oviedo, pero en el contexto de un viaje de largo recorrido de costa a costa no es conveniente circular todo el tiempo por vías gratuitas, ya que se alarga el tiempo de viaje y se incrementan las posibilidades de sufrir un accidente con el cansancio acumulado.

En ocasiones las alternativas por nacional son poco rentables o incluso ruinosas, caso del tramo Bilbao-San Sebastián, que se puede hacer en 1 hora por autopista o en 2 por nacional, con el elevado gasto en combustible que conlleva alargar el viaje en el tiempo. Otra cosa es que…

VIAJAR EN TREN POR MARRUECOS

Me gusta escribir sobre lo que conozco personalmente pero de vez en cuando hay que abrirse un poco más a otros horizontes aunque no pueda extenderme en detalles de información privilegiada. Muchos españoles desconocen que en África hay ferrocarriles serios y un par de casos importantes son los tunecinos y los marroquíes.

Marruecos tiene un ferrocarril de lo más europeo, con una red de 2000 km dotada de trenes fiables y modernos con aire acondicionado que unen las principales ciudades incluso con cadencias secuenciadas, en plan lanzadera. Además de haber adquirido nuevas ramas de dos pisos, cuentan con proyectos avanzados de alta velocidad. Los billetes tienen precios razonables y hay trenes nocturnos sólo con plazas acostadas que permiten recorrer gran parte de la red. De momento el autobús completa algunos recorridos donde el ferrocarril no llega.


Para los aficionados a los trenes es una muy buena excusa de cara a una posible excursión. El tren se puede coger ya en Tanger, muy cerca de…

LOS HOTELES DEL FUTURO FUNCIONARÁN COMO LAS AEROLÍNEAS DE BAJO COSTE.

El escenario al que me refiero no es ni mucho menos ciencia ficción por lo que puede llegar antes de lo que pensamos.

Reservamos un hotel en la web de Barathotel.com y nos encontramos con que nos ofrecen habitaciones a 10 euros la noche. Ahora bien, hay que conocer los suplementos a ese precio en función de nuestras necesidades.

-Uso de sábanas obligatorio con suplemento de diez euros que usted se puede ahorrar si se las trae de casa. La cama la hace el cliente, por supuesto.

-Uso de toallas voluntario con un suplemento de cinco euros que podemos evitar si las llevamos nosotros.

-Uso del cuarto de baño de pago, con suplemento de cinco euros, que no deberemos abonar si evitamos ducharnos y hacer aguas mayores o menores.

-Televisión de pago por monedas al estilo de los hospitales, cinco euros diarios que no gastaremos si pasamos de ella.

-Aire acondicionado y calefacción disponibles previo pago con monedas, unos cinco euros al día que no pagaremos si aceptamos achicharrarnos o morirnos …

LAS MEJORES CAMAS DE HOTEL

A un hotel se va a eso, a dormir bien y no a admirar las bonitas recepciones ni la decoración de los pasillos. En una habitación debe haber un buen baño y una cama mejor. No nos vale que nos pongan teles de plasma de 400 euros y que el colchón haya valido la mitad. Queremos que en el dormitorio los colchones nos hagan descansar y no sufrir.

Algunas grandes cadenas hoteleras se han dado cuenta de que uno no busca sentirse como en casa sino mejor, por lo que se han puesto manos a la obra y han creado sus propias camas para que el huesped duerma como un gato, agustito y relajado, de modo que luego se levante relajado y dispuesto a vivir con intensidad un nuevo día.

El grupo Starwood lanzó hace años su "heavenly bed", es decir, su cama celestial. Ahora Sofitel equipa sus nuevos hoteles con la llamada "Sobed", otro producto encaminado a ofrecer un descanso inigualable. Esperemos que las cadenas españolas tomen nota y hagan algo parecido.



En la foto de arriba sale la Heaven…

VIAJAR EN TREN POR INGLATERRA A PRECIOS COMEDIDOS

A pesar de que existen pases globales para todo el país y algunas zonas vendidos sólo a extranjeros, hay que tener muy en cuenta que la oferta global de pases de ferrocarril para zonas concretas en el Reino Unido es tan diversa que requeriría una enciclopedia sobre el tema. En numerosos casos es más barato comprar un pase de un día para una zona que un sólo billete de ida y no digamos de ida y vuelta. Los billetes especiales suelen tener la única limitación de no poder utilizarse en hora punta, lo que allí llaman "peak", hasta las nueve de la mañana.
Hoy comentará un par de pases que cubren zonas en el Suroeste de la isla y que se pueden utilizar con Plymouth como punto de partida, el puerto donde llegan los ferries que parten de Santander. Por sólo diez libras hay libre circulación con uno de los dos pases posibles, el Devon Pass y el Cornwall Pass.

Los mapas que presentamos a continuación muestran las líneas disponibles, algunas de las cuales son panorámicas. Pulsando sobre …