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Mostrando entradas de septiembre, 2010

DESAYUNO Y WIFI GRATIS EN EL AUTOBÚS

La empresa Oxford Tube ofrece servicios de autocar entre Londres y Oxford las 24 horas del día con intervalos de entre diez y quince minutos continuadamente. Hasta ahí todo normal. Lo mejor es el detallazo que supone el desayuno gratuito entre las 5 y media y las 7 de la mañana. El desayuno es sencillito, que no te van a poner un "full English breakfast" con sus salchichas y todo, pero algo es algo y si encima es por el morro, miel sobre hojuelas.

Cada asiento dispone de un enchufe al que podemos conectar el portátil o recargar el móvil o si nos ponemos muy chulos hasta afeitarnos o depilarnos o cualquier burrada que se pueda hacer con algún aparato que funcione con electricidad. El wifi es gratis y así podemos aprovechar el viaje para hacer cosas útiles o inútiles en lugar de ver el paisaje.

La duración del trayecto es de 90 minutos y los billetes de ida cuestan 13 libras. La ida y vuelta en el día o al día siguiente sube sólo tres libras más, que es lo que allí llaman "

NUEVO Y GRANDIOSO TREN TURÍSTICO CENTROEUROPEO

No es el antiguo Orient Express ni el Transcantábrico, es algo muy diferente. Se trata del nuevo tren turístico que se mueve desde Alemania por varios paises de Europa. No hay encanto ni glamour en el vehículo utilizado, pero sí mucho confort, ya que se trata de una gigantesca rama de coches Talgo camas de los ferrocarriles germanos, nada menos que 26 coches. Hay tours para todos los gustos y con salida desde Berlín. Los precios son de casi 1000 euros para el viaje de tres noches y cuatro días. Obviamente los de siete días y ocho noches cuestan el doble. El programa de viaje incluye sistemáticamente desayuno y cena, con excursiones a elegir cada día, sin estar sujeto a un programa. En el caso de la parada en Basilea nos ofrecen incluido el viaje en el ferrocarril de Jungfrau, ahí es nada. En total se recorren unos 2500 km en un tren de casi 370 metros. Los circuitos pasan por lugares como Colonia, Basilea, Dresden, Salzburgo y Hamburgo. Las excursiones que nos ofrecen nos dan opciones…

EL HOTEL OVERLOOK DE LA PELÍCULA EL RESPLANDOR

Nunca olvidaré el día que vi la película "El Resplandor" por primera vez. Fue en pantalla grande, en el cine Colón de Cangas de Onís y hace casi treinta años. Desde entonces la he visto unas cuantas veces en video y DVD. Kubrick logró una atmósfera de suspense y terror adaptando una novela de Stephen King en la que el hotel es tan protagonista como los actores. El doblaje fue muy criticado pero tampoco difiere mucho de la versión original.

El hotel se lama Timberline Lodge y existe realmente. Se halla en Oregón y los precios no son prohibitivos. Se puede dormir por menos de cien euros la noche. Queda a una hora de coche de Portland, por si nos pilla cerca. En su web anuncian un apoteósico brunch para el día de la madre con un precio de sólo 35 dólares.

Los que no conozcan la película deberían ir viéndola ya. Ojo porque hay una adaptación para la televisión que no es precisamente lo mismo.

Sería el colmo viajar hasta allí y encontrarnos a Jack Nicholson por los pasillos del hote…

NUEVO TREN NIZA-MOSCÚ EN 52 HORAS.

Lo que vemos en la foto es una cabina de las caras, en las que el viaje sale por mil euros en un sólo sentido. Si viajamos en segunda clase la broma cae a los 300 euros. El tren cruza cinco paises y sale de Moscú los jueves para llegar a Niza el sábado. La salida de Niza es el domingo. El recorrido es de unos 3300 kilómetros, toda una odisea ferroviaria que recupera el espíritu de los grandes expresos europeos. Por lo visto el tren tiene éxito y viaja a tope en su docena de coches. Ya hay quien pide que continúe hacia Vladivostok, lo que significaría alargar el recorrido del Transiberiano hasta la Costa Azul. El tren lleva coches rusos y polacos y el viaje incluye cambio de ejes para entrar en Rusia. Habrá que llevar pasaporte para el viaje.

Estos y otros grandiosos viajes que no tienen nada que ver con la alta velocidad pueden verse en
http://trains-worldexpresses.com/index.htm. Ya hubo en su día un servicio Madrid-Moscú pero aquello era un coche que se iba enganchando a distintos tren…

HOTEL BARATO EN EL CENTRO DE LONDRES

Dormir en el centro de Londres por menos de setenta libras es posible con este nuevo hotel de bajo coste reciéntemente inaugurado y propiedad de una cadena asiática. Se repite el modelo de Easyhotel, con lo que existen habitaciones sin ventandas. La decoración está más cuidada pero aquí se paga por todo. Las toallas se alquilan, la tele es de pago y el internet también, al igual que el secador de pelo. El dormitorio se queda en nueve metros cuadrados incluyendo baño.

En Londres no hay milagros y dormir en sitios decentes es bastante complicado. Si encuentras un Travelodge de oferta te puedes dar con un canto en los dientes. El hotel obliga a abandonar la habitación antes de las 10 de la mañana el día de la salida y la limpieza diaria se paga aparte en caso de que nos quedemos dos noches. A la tercera te la limpian gratis.

El producto tiene un buen precio y si bien aquí no triunfaría en Londres es aceptable.

Toda la información en la web oficial del hotel.

LA CAFETERA VIAJERA

Pues sí, nada más y nada menos que la cafetera viajera, que puede ser cualquiera si el viajero lo desea. Se trata de una solución para los desayunos de bajo coste. ¿Harto de los precios de los desayunos en los hoteles? Llévese su propia cafetera. ¿Hasta el moño de bebedizos infumables y aguachirles con color de agua de fregar? Elija su propio café. ¿Cansado de madrugar en plenas vacaciones para llegar a tiempo para el desayuno? Hágalo a cualquier hora y todas las veces que lo desée. No se sienta obligado a consumir un buffet libre que no desea cuando le bastaría con un café sólo o con leche.

Y si cuento todo esto es porque ya lo he experimentado en varias ocasiones, durante viajes de esos de catorce días por Europa. Si calculamos sobre la base de dos personas a un mínimo de ocho euros diarios por desayuno, en diez días el ahorro es de 160 eurazos del ala, lo que muy bien puede pagar tres noches más de hotel en Francia (que por allí el alojamiento anda barato) o dos llenados de depósito…

VACACIONES GRATIS

La casa de la foto puede ser nuestra durante dos semanas a cambio de prestar la propia.

La crisis comienza a pasar factura y estimula la imaginación. Si echamos una ojeada a los precios de temporada alta nos daremos cuenta de que es una trastada que todo el mundo se vaya de vacaciones a la vez porque eso hace que la demanda sea brutal y los precios asciendan exponencialmente. Una vez en septiembre las tarifas se suavizan pero ya no es tan sencillo disponer de días de asueto para disfrutar las vacaciones.

Irse de hotel implica gastar en pensión alimenticia y marchar de apartamento presupone pagar por el alquiler, así que no estaría mal una fórmula que nos permitiera reducir gastos. Seguramente que el lector ha oído hablar de los intercambios de vivienda desde hace años; pues bien, se trata de una excelente fórmula de vacaciones que limita los gastos al mínimo, ya que nos ahorramos el alquiler y a partir de ahí el dinero que gastamos es el mismo que si estuviéramos en nuestra propia casa.…

¿CRÉEN LOS CLIENTES EN LAS CERTIFICACIONES DE CALIDAD DE LOS HOTELES?

La imagen corresponde al logotipo de la "Q" de calidad que durante estos años hemos visto aparecer en todo tipo de negocios e instalaciones dedicados al turismo. Se trata de un distintivo español que pretende diferenciar a los que siguen unas determinadas directrices de los demás. Teóricamente la "Q" garantiza la excelencia de un hotel, una agencia de viajes o incluso de una playa o una oficina de turismo. El problema es que el público no parece conocer la marca y los españoles que están enterados no parecen valorarla y por tanto la "Q" no influye nada a la hora de elegir un restaurante o un hotel. Lo mismo pasa con la norma ISO 9001, que hace presumir muy pco ante los consumidores.

Quizás el problema radique en que muchos establecimientos hosteleros han pretendido usar la marca de calidad como reclamo publicitario ante un público desconfiado por tradición. Sí es cierto que la implantación de sistemas de calidad turística ha supuesto una mejora pero no una…

EL COCHE QUE FUNCIONA CON AIRE

Ojalá funcione de veras.
No puedo dejar de hacerme eco de esta web donde nos muestran un coche con motor de aire comprimido. Esperemos que no sea un sueño. Ya sé que el cochecito de la imagen no parece el más adecuado para viajes largos pero algo es algo. Lo mejor será entrar en su web a ver qué explicaciones nos dan al respecto. La información está en http://www.motordeaire.com

MISTER BEAN EN EL HOTEL

De vez en cuando hay que dar un toque de humor al blog y para ello nada mejor que un video de Mister Bean ambientado en un hotel.



Hay una segunda parte por si nos hemos quedado con ganas de más.



Y para rematar, la tercera parte.

STANSTED EXPRESS. 55 KM EN TREN A PRECIO DE ORO

El aeropuerto de Stansted se halla a 55 kilómetros de Londres y es la base operativa de la mayor parte de aerolíneas de bajo coste, sobre todo Ryanair y Easyjet. Naturalmente los costes de trabajar en un aeropuerto tan periférico son más bajos y por eso las tarifas aéreas a veces son tan baratas. Además de numerosos servicios de autobús, la conexión más rápida se efectúa por tren, en unos 45 minutos a la estación de Liverpool Street, no muy céntrica pero bien comunicada con otras zonas de la ciudad.

Hacer 55 km en 45 minutos no es precisamente una hazaña y el apodo de express le queda bastante grande al tren, que es corrientito y los propietarios de la empresa ferroviaria evitan mostrarlo en la web para no desanimarnos; de hecho, las unidades que realizan el servicio tienen una calidad manifiestamente mejorable.

Por si fuera poco, la broma sale por 26 libras ida y vuelta, que son 29 eurazos del ala, 10 libras por encima de los servicios de autobús. Lo que sí tenemos claro con el tren es…

ME by Melia. Cuando la pretenciosidad no tiene límites.

En este blog suelo publicar las promociones de Melià y esta vez no puedo resistir la tentación de poner a caldo la web de su nuevo hotel de Barcelona. El hotel ME de la ciudad condal debe ser una gozada pero lo curioso es que en su propia web es imposible encontrar la ubicación exacta del sito, o sea que nada de dirección postal y sólo la indicación de que está en la Avenida Diagonal, que es bastante larga como para ir buscándolo de principio a fin. Y por supuesto tampoco sale el número de teléfono. Menos mal que en la web corporativa sí salen los datos pero en la propia del hotel nada de nada.

Un párrafo introductorio de autobombo como el siguiente me deja desconcertado:

El lujo no tiene límites. Esta maravilla arquitectónica de estilo moderno que se eleva sobre los alrededores como un gran centinela, es el nuevo ME Barcelona. Este hotel representa, dentro de la. imagen de Barcelona, un nuevo símbolo de innovación y lujo contemporáneo.

La web es todo un desparrame visual extrañísimo don…

NORMA NO ESCRITA Nº55 SOBRE HOTELES. TU HABITACIÓN NUNCA SERÁ COMO LA DE LA FOTO.

Normal. Siempre te enseñan la mejor habitación del día antes de inaugurar el hotel y muy bien fotografiada. Nunca te va a tocar esa habitación y si de casualidad eso ocurre seguro que no es tan chula como en la foto. No conviene hacerse ilusiones con las fotos de la publicidad. Si encima las habitaciones que salen en la web son malas, seguro que en la realidad aún son peores.

TÚNEL PARA BICICLETAS EN SAN SEBASTIÁN

No se trata de ninguna novedad porque la obra lleva en servicio desde el verano de 2009. Se trata de la reconversión de un antiguo túnel ferroviario en desuso para su uso como senda ciclista. Lo interesante del asunto es que el agujero en cuestión tiene un diseño de lo más original y encima permite comunicar dos extremos de la ciudad en un tiempo record, con lo que un ciclista puede batir de largo a un automovilista.



En la ciudad de Oviedo podrían tomar nota y reconvertir el antiguo túnel del ferrocarril Oviedo-Fuso de la Reina que actualmente se encuentra tapiado por sus dos extremos y que curiosamente fue recorrido por peatones con linternas tras suspenderse el tráfico de trenes. En el caso de Oviedo el túnel también comunica el centro de la ciudad con el Parque de Invierno y seguro que tendría bastante éxito.

TURISMO FLUVIAL EN EUROPA

Ojo porque no vamos a hablar de cruceros por los grandes ríos europeos, que los hay, sino de recorridos en barco por canales de navegación que en su tiempo fueron importantes vías de comunicación en Europa. En España lo intentamos en su momento con el Canal de Castilla pero nuestra orografía es muy complicada y no permite obras así.

Hay varias empresas que ofrecen cruceros en barco a la carta. Se trata de embarcaciones que pueden pilotarse sin ninguna titulación y por lo tanto al alcance de todo el mundo. Como plan de vacaciones es totalmente rompedor porque se trata de realizar rutas a muy escasa velocidad. Se recorren 20 o 30 kilómetros diarios como mucho y se viaja en barcos con todas las comodidades. Los precios no son ningún regalo pero tampoco disuasorios y es una experiencia apetecible aunque puede resultar algo pesada.

Nos encontraremos con que son unos cuantos los paises europeos donde podemos usar las vías fluviales para el turismo y las rutas son de lo más prometedor.

Aquí van…

HOTELES DE CINCO ESTRELLAS EN MADRID EN TORNO A LOS 100 EUROS

La cadena española Occidental Hoteles se caracteriza por explotar únicamente hoteles de alta gama y un muy buen ejemplo es el hotel Miguel Ángel, ubicado en una de las mejores zonas de Madrid. Tienen un spa y también un restaurante de campanillas, nada menos que La Broche. El caso es que ahora se puede dormir en este hotel al precio de 90 euros la pareja (sin desayuno) o bien 110 euros, siempre en fin de semana, que es cuando escasean los clientes ejecutivos a quienes les pagan la pernoctación y no tienen que rascarse el bolsillo propio. Se trata de una oferta extremadamente atractiva por lo emblemático del hotel. Seguro que se puede dormir por menos pero no tan bien. Recomiendo coger la oferta con desayuno porque fijo que compensa. Por separado lo venden a 26 euros, o sea que deben dar foie y café Blue Mountain. Antes de decidirse es bueno consultar las críticas del hotel en este enlace. La reserva se puede hacer en la propia web de la cadena, concretamente en http://www.occidental-hot…

TRENES POR LA PUÑETERA CALLE

Se mire como se mire, más allá de la curiosidad y de lo típico, esto es una auténtica chapuza y la firma la empresa Ferrovía Rética, una compañía ferroviaria suiza. Una cosa es el tranvía y otra muy distinta esto que se puede ver en el video.



Y por si fuera poco, aquí tenemos otra muestra de la salvajada que se perpetra en la ciudad de Chur, lo que nos parecería tercermundista si ocurriera aquí.

CON EL CARRO DE LOS EQUIPAJES DESDE EL AEROPUERTO DE FRANKFURT HAHN DIRECTO A LA HABITACIÓN DEL HOTEL.

La verdad es que suena muy bien y encima he tenido esa experiencia. Ha sucedido en el aeropuerto alemán denominado Frankfurt Hahn, que no es el auténtico aeropuerto internacional de Frankfurt sino que está a bastante distancia de esa ciudad, aunque muy convenientemente situado para acceder a muchos sitios de Alemania, como Colonia o Coblenza e incluso Luxemburgo.

Lo que era un aeropuerto militar se ha convertido en un importante “hub” de la aerolínea de bajo coste Ryanair. A Frankfurt Hahn se puede volar desde varias ciudades españolas, como es el caso de Santander. Una vez allí podemos elegir entre coger un coche de alquiler y tomar rumbo propio, subir a un autobús que nos lleve a una gran ciudad o bien tomar otro avión que nos lleve aún más lejos, con las ventajas que proporcionan las aerolíneas de bajo coste.

Como no se venden billetes combinados para estos vuelos, deberemos contar con un margen muy amplio si queremos enlazar o nos arriesgaremos a perder el vuelo y el dinero del bill…

COBRAR POR LA INFORMACIÓN TURÍSTICA. UNA MALA IDEA.

No es la primera vez que me encuentro algo así ni será la última pero creo que la práctica de cobrar por los folletos en las oficinas de turismo es algo que afecta negativamente a la percepción del turista.

Estuve un par de días en la ciudad alemana de Freiburg, conocida en español como Friburgo. Allí comprobé que no había forma de obtener mapas y planos a no ser que pasara por caja. Obviamente no me salió de las narices dejarles un euro siquiera.

Los turistas somos personas que viajamos y gastamos todo lo que podemos, para lo cual hay que poner las cosas fáciles a los desinformados. La información escrita en papel que dan en las oficinas de turismo ayudan al viajero a prolongar su estancia. Por supuesto que eso cuesta dinero a las arcas municipales, pero el dinero también llega de los impuestos a los comerciantes que se lucran con el turismo.

Un suspenso en turismo para esa bellísima ciudad que es parada obligada en cualquier ruta por la región de la Selva Negra. Por cierto que una lo…