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GRANDES RUTAS EN TENERIFE. MASCA.

Millones de viajeros visitan cada año Tenerife y no todos hacen una de las excursiones panorámicas más impresionantes de Europa. Uno procede de Asturias y se piensa que ya lo ha visto todo hasta que se acerca a la aldea de Masca a través de la carretera que procede de Santiago del Teide, en el sur de la isla. La propia carretera es ya de por sí un espectáculo inenarrable que pone a prueba a cualquier conductor con su trazado enrevesado en el que resulta complicado cruzarse con otros coches y donde además nos podemos encontrar con autobuses que tienen que hacer maniobra en casi todas las curvas; el firme está en buen estado y hay que conducir con mucho ojo para no abusar del freno en los descensos, más aún cuando llevas un coche de alquiler que ha pasado por muchas manos.


La carretera se financió con fondos procedentes de la emigración y puso fin al aislamiento de un pueblo que hace medio siglo funcionaba con economía de subsistencia sin utilizar el dinero sino el trueque. Según los vec…

LA EXTRAÑA FUENTE REANA EN EL NORTE DE PALENCIA

Mira que he pasado muchas veces por Velilla del Río Carrión en mis viajes y nunca se me ha ocurrido parar a ver la fuente Reana, por ignorancia. Resulta que una amiga me comentó su existencia y tras buscar informaciones relevantes al respecto he quedado impresionado.

Velilla está al lado de la villa de Guardo y se halla en la montaña palentina. El pueblo tiene empaque y mucha historia, pero la fuente Reana lo sobrepasa todo. Se trata de una fuente ya descrita por el historiador romano Plinio el Viejo y tiene una particularidad que la hace única. El agua mana y deja de manar sin ningún criterio lógico aparente. El estanque puede estar a rebosar y vaciarse repentinamente para luego permanecer sin agua un tiempo y de pronto volver a llenarse. Las supersticiones dicen que si el viajero la visita por primera vez y la halla vacía morirá en el plazo de una semana, lo que obviamente no es más que una superchería pero da morbo al asunto. El llenado va precedido de un rumor sordo. Para los de Ve…

ALPIFY. LA APLICACIÓN PARA MÓVIL QUE SOLO SIRVE PARA SALVARTE LA VIDA.

Mira que hacen aplicaciones para móviles pero ninguna tan útil como ésta. Solo vale para una cosa muy valiosa, salvar tu vida.

Diariamente se descargan aplicaciones que hacen de todo pero ésta no puede faltar en tu móvil.

El mecanismo es muy sencillo. La instalas y la tienes en tu móvil para por si acaso. Lo más fácil es que no llegues a necesitarla nunca, pero si se da el caso, ahí la tienes.

Alpify conecta automáticamente con el 112 y les envía tu posición exacta, con lo que localizarte será un juego de niños para los equipos de rescate. Da igual que te hayas perdido en el monte o que te hayas caído en una grieta. Lo importante es saber dónde estás y eso no siempre es fácil de explicar. Las coordenadas geográficas no fallan y definen tu ubicación sin errores posibles. Lo mismo para un accidente de coche que para un percance en zonas aisladas, Alpify te resuelve la supervivencia. 

Obviamente lo mejor es tomar medidas previas a que nos pase algo, tales como utilizar mapas y tener en cuent…

¿LA CASA DE BATMAN EN VALENCIA DE DON JUAN?

La casa de la foto se encuentra en Valencia de Don Juan, en la provincia de León. Allí tenemos también el Castillo de Coyanza y una enorme colonia de veraneantes asturianos en cuanto asoma el sol.
La casa tiene la particularidad de que lleva edificándose desde los años 90 del siglo pasado y todavía no se ha terminado.
Toda la información la podemos encontrar en este enlace. 
Hay muchos detalles interesantes que pueden sugerir una visita si nos encontramos cerca. No hay dos ventanas iguales y los materiales de construcción son de lo más variopinto.

CÓMO ORGANIZAR UN VIAJE POR EUROPA. ARTÍCULO PARA VIAJEROS IBEROAMERICANOS.

Normalmente cuando preparas un viaje al extranjero acabas visitando las guías elaboradas por otras personas de tu mismo país o bien por otros viajeros cuya lengua entiendas. Hay que reconocer que los ingleses son muy buenos en el tema de orientar al turista. Luego están las ayudas de conocidos y también de foreros especializados, pero siempre queda algo para la imaginación.

No obstante, la información privilegiada siempre la tienen los residentes, a pesar de que ciertos datos referentes a contrastes culturales los aportan los foráneos, ya que ciertos datos que los locales dan por sabidos deben ser advertidos a los visitantes a tiempo, como es el caso de la propina obligatoria en restaurantes estadounidenses o innecesaria en los italianos.

De cara a la preparación de un viaje por Europa y más concretamente por España, pretendo que este artículo sea de ayuda para personas de habla española residentes en América. Inicialmente va dirigido a los que cruzan el charco por primera vez, aunque p…

TRIPADVISOR. TÚ PONES LAS OPINIONES Y ELLOS SE LLEVAN LA PASTA.

Tripadvisor es una fuente de información cuya fiabilidad hay que tomarse con precaución. Aunque el criterio democrático parezca fiable para valorar un establecimiento de hostelería, las malas artes pueden aprovecharse del sistema y pervertirlo.

No obstante, lo que comento aquí no trata sobre la veracidad de las opiniones sino sobre el sistema básico de la empresa. Ellos ponen la plataforma y los usuarios escribimos las opiniones para que ellos se lleven todo el beneficio y no nos den ni las gracias. Con la guía Michelin no pasa lo mismo porque hay inspectores contratados y vigilados que evalúan profesionalmente los locales.

Tripadvisor cobra incluso a hoteles y restaurantes por incluir un acceso directo a su web y encima gana comisiones por las reservas realizadas a través de su metabuscador.

Cuantas más opiniones escribimos, más fuerte se vuelve Tripadvisor. Y sin embargo no sacamos nada en limpio, a no ser la posibilidad de leer otras opiniones.

Ya va siendo hora de que Tripadvisor se e…

MIJAS. MÁLAGA. EL PUEBLO TURÍSTICO PERFECTO.

Sí, ya sé que la foto no hace justicia al pueblo pero es que no tenía otra mejor.

Poco voy a añadir que no se sepa sobre Mijas, esa localidad malagueña tan conocida. Sí quiero dejar claro que la  experiencia de visita al pueblo es de las mejores que se puedan experimentar a nivel europeo. Mijas es un pueblo de interior con vistas al mar y el municipio incluso cuenta con una zona costera. Lo que más se visita es el núcleo de población que se encuentra en la ladera de la montaña y ahí empieza lo bueno. Para empezar, los visitante disfrutan de un enorme parking cubierto al precio de un euro diario, con lo que la tarea del turista se simplifica enormemente. También se puede subir en transporte público, obviamente, pero esta comodidad es de agradecer, sobre todo teniendo en cuenta que numerosos pueblos turísticos españoles carecen de aparcamiento (por ejemplo Cudillero y Lastres en Asturias) mientras que otros lo cobran más bien caro, caso de Cadaqués en Gerona.

Mi recomendación es ir por la…

NAVAJA EXTRAPLANA PARA VIAJAR.

Hay ocasiones en las que viajo de apartamento y aunque haya casi de todo, la cafetera me la llevo de casa, junto con algunos artilugios que me faciliten la vida, no sea que vayan a faltar y me amarguen la existencia.
Otras veces voy de hotel y eso ya es distinto. No siempre puedes cargar con chirimbolos. Lo que pasa es que en ocasiones surgen emergencias varias tales como abrir una botella, cortar un bollo de pan o abrir una lata que no lleva abrefácil.
Para eso ha nacido la navaja extraplana, que cabe en la cartera y cuesta doce dólares comprándola en http://www.fishboy.com/BCB_Mini_Work_Tool_p/tool_bcb_survival.htm

ESTO NO ES LO QUE PARECE

Efectivamente, se trata del Walt Disney Concert Hall en Los Ángeles, USA. Obviamente el edificio es obra del mismo arquitecto que el Guggenheim de Bilbao, o sea, Frank Gehry, que también ha creado un hotel en España que podemos ver en este enlace

COLONIA CARD. UNA TARJETA MUY RENTABLE.

Colonia está en Alemania y su nombre en alemán es Köln. En otras lenguas se llama Cologne. De ahí viene la famosa agua de colonia. La ciudad tiene una imponente catedral que se puede visitar gratuitamente aunque subir a su torre más alta a pie tiene un coste de dos euros y media hora de agotamiento en subida y no menos en bajada. Por Colonia pasa el Rhin, o el Rhein, para ser más exactos. La ciudad da para un divertido fin de semana porque hay una zona de movida frente al río bastante animada y la calidad del comercio es impresionante, por su especialización y muy buenos precios. En Colonia dos personas pueden comer en la mejor cervecería por poco más de 20 euros con bebida y todo. Ya sé que esto sorprende porque se suele pensar que Alemania es un país caro, pero de eso nada, ya que hay hoteles excelentes a precios increibles, sobre todo los fines de semana.



La tarjeta Colonia Welcome Card es de las mejores del mercado y muy fácil de amortizar. Por nueve euros tenemos transporte gratis…

LAGO DI COMO. A UNA HORA DE MILÁN.

Hace ya unos cuantos años que decidí pasar unos días en la zona norte de Italia, aparte de por sus atractivos, por un clima presumiblemente más suave que el del sur del país. Menos mal que cogí un buen hotel al lado de la estación Termini, con aire acondicionado y con un supermercado al lado para comprar botellas de agua mineral en abundancia, porque las temperaturas no bajaban de los 30 grados ni de día ni de noche durante toda la estancia.

Además de visitar la ciudad con calma y detenimiento, tuve la ocasión de ir de compras al outlet de Foxtown en la localidad suiza de Mendrisio e incluso viajé en el tren panorámico Bernina Express desde Tirano hasta Poschiavo. Hubo excursiones a Bérgamo y a otros lugares de la zona. Una de las visitas que más me gustó fue la del lago di Como.

A Como podemos ir en tren con dos empresas diferentes. Desde la estación Termini hay trenes de la compañía ferroviaria estatal Ferrovie dello Stato. Desde la estación Cadorna, más céntrica, salen los trenes de …

ENCHUFES Y VOLTAJES EN EL MUNDO.

Aquí vemos enchufes procedentes de Inglaterra, Australia e Italia.
Intente identificarlos. Las soluciones están en la web recomendada.


Dicen que el mundo está muy globalizado pero me temo que en el asunto de los enchufes y los voltajes la cosa no está tan clara. Hoy en día existe cierta variedad y es bueno saber con qué nos vamos a encontrar en nuestros viajes. Para un desplazamiento a Inglaterra nos bastará con un adaptador pero en otras ocasiones, incluso son enchufes iguales, necesitaremos un transformador o convertidor de corriente. Por ejemplo, no son pocos los aparatos norteamericanos que se estropean por conectarlos directamente a la electricidad europea, pues en USA existe un voltaje de 120 y en Europa de 230.
Para ver una excelente guía sobre voltajes y enchufes, con fotos y todo, iremos a
http://www.interpower.com/ic/guide.htm , donde nos indican el voltaje de cada país y el tipo de enchufe que deberemos usar.

VIAJAR CON ROPA VIEJA

El título del post puede resultar intrigante y sin embargo la idea es muy sencilla. Se trata de utilizar en los viajes toda aquella ropa que se halla en nuestro armario y no tenemos pensado utilizar en la vida cotidiana pero tampoco tiramos porque nos da pena. Una solución es donarla, aunque los contenedores de prendas usadas están a tope y parece que lo que les sobra a las ONG es ropa vieja. No tiene mucho sentido gastar en armarios para guardar ropa que no se usa y que acaberemos tirando.
La propuesta consiste en usar y tirar, no lavar ni guardar. Hacemos la maleta con todo aquello que nos sobra y según van pasando los días nos deshacemos de ella, preferiblemente de modo ecológico y no arrojándola a la basura. Por una parte sacamos partido del dinero que invertimos en su momento y simplificamos el viaje notablemente porque ocurren varias cosas:
-No temos que facturar equipaje a la vuelta si viajamos en avión y además del coste económico que ello supone en algunas compañías, el emba…

FERIAS DE ABRIL FUERA DE LUGAR.

No tengo nada en contra de que haya una feria de Abril en Sevilla. Seguro que allí saben celebrarla bien. Lo que no me gusta es encontrarme ferias de abril en lugares donde no pintan nada. Hace unos años tuve ganas de vomitar cuando vi la de Saint Jean de Luz y cuando hay alguna cerca de mi casa, ni se me ocurre acercarme. En un lugar tan emblemático como Espinosa de los Monteros estuve dando un paseo con banda sonora de sevillanas emitidas a todo volumen por altavoces. Si quiero vivir la feria de abril ya iré a Sevilla, pero me joroba toparme con ella en entornos que nada tienen que ver con la celebración original. Asturianos, franceses y burgaleses disfrazados de andaluces quedan ridículos. Cualquier día habrá que hacer la fiesta de la cerveza al estilo alemán. La proliferación de ferias de abril es un fenómeno preocupante, más aún cuando se repite un modelo que por definición es irrepetible, al menos en su esencia. Se evidencia la carencia de ideas y la falta de respeto por las tr…

LOS TURISTAS EVITAN PREGUNTAR A LOS NATIVOS Y PREFIEREN CONSULTAR EN INTERNET CON SU MÓVIL.

Hace unos cuantos días que observé cómo una pareja de turistas buscaban información en internet mientras se encontraban estacionados junto a un parque; era ya muy tarde y me imaginé que no lo hacían por diversión sino por necesidad. Les pregunté si buscaban algo y me dijeron el nombre de un hotel. Simplemente les dije: primera bocacalle a la izquierda. Quedaron bastante sorprendidos de que una mera consulta verbal pudiera ser tan eficaz. De regreso a casa me topé con otro coche en el que unas chicas parecían hacer lo mismo. Efectivamente también necesitaban ayuda. Habían pasado justo por delante del hotel al que iban pero se fiaron más de su navegador que del enorme cartel que tenían delante de sus narices; tuvieron que retornar dos kilómetros y porque les indiqué la ubicación exacta.

Si hay gente torpe con los mapas y no demasiada cultura geográfica, la sustitución de un mapa por un navegador ya elimina completamente la visión espacial del territorio. Te puedes subir al coche en Albac…

ENTORNOS VACACIONALES SEGUROS. MARINA D'OR. OROPESA. CASTELLÓN.

Como no voy a descubrir nada nuevo para los que ya conocen este excelente complejo vacacional, me dirigiré a los que no tienen en sus planes conocer Marina D'Or.  De hecho ni yo mismo lo tenía previsto, pero siempre hay que dejarse sorprender y en este caso muy positivamente. Marina D'Or se encuentra justo al lado del casco urbano de Oropesa del Mar y puede disfrutarse incluso gratis, sin falta de alojarse o comer allí, cosa que sale a muy buen precio si queremos quedarnos unos días. En primer lugar hay algo que ya justifica la visita de por sí; se trata de los fabulosos jardines en primera línea de mar, que proporcionan un paseo delicioso, con pavos reales a su aire y estanques llenos de peces. Por un momento parece que estás en el Parque Güell pero gratis. La extensión de los jardines es considerable y la gente sale de allí con docenas de fotos en sus cámaras y móviles. El lugar es muy romántico y la ambientación exquisita. Lo que en otros lugares sería una colección de chir…

¿HASTA LAS NARICES DE LOS MALOS CAFÉS EN LOS BARES? MEJOR LO LLEVAMOS NOSOTROS.

Estoy hasta el moño de tomar malos cafés en España y no quiero arriesgarme a sufrir más brebajes intragables hechos a base de un pésimo ingrediente, con una mala cafetera y en tazas poco adecuadas. Es que me gusta el buen café y me disgusta el mal café. Lo tomo por el sabor y no por compromiso. En Italia y Portugal no hay que preocuparse porque nadie se atreve a servir un café de baja calidad, pero en España hay que tener mucha suerte para acertar.

Lo primero que hago en una cafetería es mirar la máquina, comprobar la marca y echar una ojeada a cafés ya servidos para evitar riesgos. Si no me convence la propuesta del local, echo mano al bolsillo y saco una monodósis formato ESE que es compatible con cualquier cafetera profesional, pido que me hagan el café con ella y que me lo cobren como si tal cosa. Normalmente nadie se niega y consigo tomar un buen café cuando estoy de viaje, lejos de mi casa y de mis Tassimo, Stracto y Dolce Gusto.

Ahora que gracias a Nespresso y otras marcas los es…

LOS PUEBLOS MÁS BONITOS DE FRANCIA, ITALIA Y ESPAÑA

Desde hace unos cuantos años mis viajes por Francia discurren por rutas que recorren los denominados pueblos más bonitos de Francia. Para conocerlos y planificar el recorrido disponemos de una web oficial, una guía en papel y también un mapa Michelin con la ubicación de todos ellos.

Teniendo en cuenta la riqueza patrimonial de Francia y la diversidad de paisajes y culturas del país, estos viajes son una delicia porque se ven las auténticas diferencias que escapan a la llamada globalización. Por supuesto que hay zonas mucho más representadas que otras y hay veces que no están todos los que son aunque sean todos los que están. En Francia un pueblo es un "village" y a partir de cierto tamaño ya se considera "ville", con lo que lugares muy atractivos no entran en la lista. 

También en Italia hay una asociación que representa a los "borghi più belli d'Italia" y en ella aparecen auténticas joyas, quedando fuera de la lista sitios muy famosos por exceder el ta…

PLAYAS DE PAGO EN ITALIA. TODO UN CHOQUE CULTURAL.

Más vale que el viajero vaya avisado de mano. La mayoría de las playas italianas obliga a pagar por disfrutar de ellas. Esto es así desde mediados del siglo pasado y desde entonces ha sido la iniciativa privada la que se ha encargado de su mantenimiento y su explotación.

Lo curioso es que en el 99% de las ocasiones las playas ni siquiera son visibles desde los paseos marítimos porque se encuentran valladas y existen controles de acceso. El bañista que se lo pueda permitir dispone de tumbonas, sombrillas, servicios y duchas, todo por una tarifa diaria muy poco conveniente para los que quieren pegarse un chapuzón y tomar el sol un ratito.

Todo lo anteriormente mencionado constituye un choque cultural de tres pares de narices incluso para los franceses, que siguen contando un playas de libre acceso universal para todos los ciudadanos del mundo. No digamos ya para los españoles, que nos vemos sorprendidos por un sistema de baños más bien poco democrático. Sí es posible entrar en zonas de ba…

HOTEL OS OLIVOS. CORUÑA. GALICIA. LAS SUITES MÁS BARATAS DE EUROPA.

Ojo porque estamos hablando del hotel "Os Olivos", cosa muy importante, no "Los Olivos" y por ello la dirección de la web del hotel es http://www.hotelosolivos.com.

Hecha esta pequeña aclaración, me dispongo a recomendar encarecidamente un producto hotelero que supera claramente las expectativas del cliente. A eso se le llama calidad, a proporcionar más de lo que se espera y encima a cambio de precios galácticamente bajos. Dicen que si algo aparenta ser demasiado bueno para ser cierto, probablemente sea mentira y esta es la excepción que confirma la regla. El hotel Os Olivos se halla en Galicia, tierra acogedora y no es un tópico ni un mito, concretamente en la provincia de Coruña y a pocos minutos de Sada, Betanzos y la capital de la provincia. Las ventajas del hotel son muy numerosas y cuesta establecer un orden de prioridad para describirlas. Por una parte nos encontramos con un hotel que ostenta tres estrellas y que tiene servicios de cuatro con precios de dos. …

NASCHMARKT. EL GRAN MERCADO DE VIENA.

Viena es toda una capital europea de alto coste y muy pensada para los locales o visitantes de alto poder adquisitivo. Hay muy pocas cosas gratis o baratas en Viena. No se trata de una ciudad fácil de andar y el transporte público se hace necesario para una visita completa; menos mal que el pase diario de transportes se paga por debajo de 5 euros y el agua de las fuentes públicas compite con la calidad de las embotelladas.

Felizmente hay alguna visita a coste cero, como es el caso del Naschmarkt, el mercado de la ciudad, que no compite en calidad con el de la Boquería de Barcelona ni en elegancia con el Covent Garden de Londres, ni en amplitud con el de Bolhao de Oporto. Hoy el día este mercado se ha convertido en todo un espectáculo turístico y ha perdido parte de su función original. Más bien se trata de un área de restauración rápida y multiétnica. No hay mejores frutas que en un mercado andaluz ni mejores pescados que en cualquier supermercado portugués ni la variedad de quesos de …

TURISMO FUNERARIO. CEMENTERIO DE ZAKOPANE.POLONIA.

Siempre he sentido cierta fascinación por los cementerios y con el tiempo he descubierto que los hay muy famosos, como los de Montparnasse o Père Lachaise en París. También está el de Omaha Beach en Normandía y los hay de nazis en Francia. Es famoso el de Luarca en Asturias por sus vistas al mar. Seguro que me falta alguno interesante, pero el que sale en las fotos es de los muy especiales. Se encuentra en la localidad polaca de Zakopane, capital del turismo de invierno en ese país.

En Zakopane la arquitectura utiliza la madera para construir casas y en el caso de las tumbas no iban a ser menos.  La misma iglesia adyacente es de madera y muy mona. Aqui yace el creador del estilo arquitectónico Zakopane, omnipresente en toda la ciudad, con viviendas que son únicas en Europa y muy imitadas. Ojo porque no hay nada de folklórico ni ancestral en el tipo de vivienda, inventada hace poco más de cien años.

En Zakopane todo es espectáculo y la gente va allí a divertirse, una especie de Benidorm…

ALEMANIA NO ES PAÍS PARA TURISTAS

Que conste que no tengo nada personal contra el país ni sus habitantes. Sencillamente me parece que Alemania tiene un largo camino que recorrer para convertirse en destino turístico de calidad. No es que fallen los hoteles, bastante aceptables en general. No es que se coma mal, sino más bien muy decentemente y a buen precio. No es que te claven a peajes como en Francia sino que las autopistas son gratuitas. No es que tenga peligrosidad ciudadana ni mucho menos. Tampoco falta patrimonio que digamos. Pero Alemania carece de vocación de servicio al visitante extranjero y en general hay una escasa predisposición a aceptar que su lengua se convierte en una barrera infranqueable para visitantes de todo el universo. Precisamente el castillo de la foto es uno de los muy pocos lugares del territorio germano donde se hacen las cosas como deben y me refiero a la excelente organización para acoger turistas en otras lenguas además de la local.

Alemania es un país que exporta viajeros, un mercado má…

¿ME PUEDO FIAR DE LAS OPINIONES SOBRE HOTELES EN LOS PORTALES DE RESERVAS?

Por supuesto que no siempre. Me explico. Si después de 300 críticas queda claro que un hotel tiene buena nota, tanta gente no pueda estar equivocada; lo mismo sucede si al establecimiento le sacan las vergûenzas y todo el mundo dice lo mismo sobre el desayuno o el parking y la puntuación es baja.

Ahora bien, cuando hay más bien pocas opiniones, lo mejor es desconfiar de mano, ya que yo mismo he experimentado ciertos desencantos en hoteles que tenían críticas magníficas. Una cantidad limitada de opiniones no es fiable. Hay que esperar a que el hotel cuente con un número significativo de comentarios de muy variadas procedencias.

No me fío nada de Tripadvisor, principalmente porque ni siquiera hace falta haber estado en un hotel para decir lo que se quiera. Pero incluso en portales de reservas puede haber cierta picaresca. Basta con que una cierta cantidad de amiguetes del hotelero hagan una reserva para que se les permita opinar y poner por las nubes al hotel; eso cuesta dinero al hotel, …

PAGAR POR MEAR

Por lo visto ya los romanos inventaron los servicios higiénicos de pago y dos mil años después hay paises como Alemania donde aliviar la vejiga puede ser toda una odisea en ciertos momentos, ante la escasez de lugares donde mear gratis o incluso mear. No se entiende que en un país de vanguardia tecnológica pongan tantas trabas a la llamada de la naturaleza.

Unos servicios autolimpiables como los de la foto son muy útiles y uno debe aflojar la pasta pero con la seguridad y la comodidad que se espera de una instalación moderna.

Lo malo es cuando acabas de hacer una compra de cien euros en unos grandes almacenes de Wurzburg y te encuentras con que para hacer uso del servicio tienes que pagar. Eso en El Corte Inglés no pasa. Lo malo es cuando no tienes monedas sueltas.

Para rizar el rizo me he encontrado con áreas de servicio de autopistas alemanas donde se pagaban 70 céntimos por una puñetera meada, incluso después de haber repostado.

España no es que se luzca por disponer de servicios higié…