domingo, 20 de abril de 2014

ENTORNOS VACACIONALES SEGUROS. MARINA D'OR. OROPESA. CASTELLÓN.

Como no voy a descubrir nada nuevo para los que ya conocen este excelente complejo vacacional, me dirigiré a los que no tienen en sus planes conocer Marina D'Or.  De hecho ni yo mismo lo tenía previsto, pero siempre hay que dejarse sorprender y en este caso muy positivamente. Marina D'Or se encuentra justo al lado del casco urbano de Oropesa del Mar y puede disfrutarse incluso gratis, sin falta de alojarse o comer allí, cosa que sale a muy buen precio si queremos quedarnos unos días. En primer lugar hay algo que ya justifica la visita de por sí; se trata de los fabulosos jardines en primera línea de mar, que proporcionan un paseo delicioso, con pavos reales a su aire y estanques llenos de peces. Por un momento parece que estás en el Parque Güell pero gratis. La extensión de los jardines es considerable y la gente sale de allí con docenas de fotos en sus cámaras y móviles. El lugar es muy romántico y la ambientación exquisita. Lo que en otros lugares sería una colección de chiringuitos aquí es un desparrame de belleza ideal para pasear con toda comodidad. Y si se nos queda pequeño todavía tenemos un paseo marítimo larguísimo hacia el norte, ideal para ponerse en forma andando o corriendo.

Hay que agradecer que Marina D'Or no se haya limitado a construir hoteles y apartamentos sino que ha convertido un espacio turístico en zona amigable para las familias, donde la seguridad máxima es la norma y la tranquilidad está garantizada.

Marina D'Or es una especie de Las Vegas para menores, con todas las ventajas de ocio pero sin ninguno de los inconvenientes. El lugar está muy bien pensado para que el viajero se encuentre cómodo, con abundantes aparcamientos gratuitos, aceras muy anchas, numerosos pasos de peatones y un arbolado que produzca conveniente sombra en los lugares de descanso.

El conjunto de los jardines abarca medio millón de metros cuadrados con fauna de los cinco contientes y además es completamente gratis para todo el mundo. Justo al lado hay dónde comer y tomar algo con variedad de oferta, buenos precios y mucha competencia. Incluso se puede comer en el buffet libre de los hoteles a precios ajustados.

Curiosamente también se puede disfrutar de la cabalgata nocturna sin pagar nada y para que los niños se lo pasen de cine hay parques expresamente pensados para ellos, de pago pero con tarifas muy bajas y que salen infinitamente más baratos que unas pocas fichas en una feria de atracciones covencional.

Por supuesto que todo está inmaculadamente limpio y puedes pasear a las cuatro de la mañana con toda tranquilidad. Nada que ver con otros lugares en los que tienes que andar esquivando borrachos o espantando relaciones públicas.

Quienes no tenían pensado acercarse por ahí deberían reconsiderar su postura, incluso si no tienen niños, porque se trata de una nueva experiencia turística relajante y muy gratificante.

sábado, 15 de marzo de 2014

EXCURSIONES POR CANTABRIA EN TREN.

Vamos a suponer que el viajero se halla pasando unos días en la capital de Cantabria y le proponemos descubrir la región de una manera diferente, prescindiendo del coche y dejándose llevar en los trenes de vía estrecha que recorren la comunidad de Este a Oeste. El que haya llegado en avión al aeropuerto de Santander puede acercarse al centro en autobús urbano y usar el tren para unos desplazamientos muy atractivos. Quien arriba en los trenes de Renfe lo hace al centro de la ciudad y justo allí tenemos un excelente servicio de cercanías que nos propone las siguientes posibilidades, para combinar a gusto del consumidor.

1. De Santander a Liérganes, excursión de medio día, mañana o tarde. Hay trenes cada hora y salen a las horas y quince minutos, lo cual es muy conveniente para ir planificando los horarios de salida de la capital. El viaje de ida y vuelta cuesta cinco euros y dura 39 minutos en cada sentido. Hay que recordar que los niños de 7 o menos años viajan gratis por lo que puede ser una buena opción para que los niños usen el tren por primera vez. ¿Por qué hay que ir a Liérganes? Pues porque se trata de un conjunto histórico y artístico con lo mejorcito de la Arquitectura cántabra, con edificios fastuosos y rincones encantadores, donde se puede pasear tranquilamente y además tenemos un Fluviarium, es decir, un acuario especializado en fauna fluvial. Imprescindible conocer previamente la extraña leyenda del hombre pez. Si van a viajar cinco adultos compensa sacar un bono de diez viajes, usando cinco a la ida y otros tantos a la vuelta.

2. De Santander a Cabezón de la Sal, excursión de medio día, mañana o tarde.Aquí también tenemos un tren cada hora y curiosamente también sale a las horas y cuarto, lo que hace que podamos observar una divertida carrera de trenes en paralelo con el que se dirige a Liérganes durante los primeros kilómetros. El viaje dura una hora, poco más o menos en cada sentido y el billete de ida y vuelta se pone algo más de seis euros. El día recomendado para esta excursión es el sábado, ya que hay mercado en Cabezón y es de los buenos. Por supuesto que veremos una buena selección de productos típicos y los bares de la población ofrecen buenos pinchos. Cabezón no es tan rural como Liérganes pero cuenta con un casco histórico que merece la pena visitar. Para esta excursión podemos tener en cuenta algunos truquillos, tales como coger el tren de las 9.10 con salida de Santander, que es el regional y resulta mucho más cómodo que los cercanías, además de algo más rápido. También podemos sacar el billete de ida únicamente y a la vuelta parar en Torrelavega durante un rato para pasear por la ciudad, que tiene buen ambiente y excelente comercio. Recomiendo volver desde Cabezón en el tren de las 12.49, que también es regional y se va más agusto. Hay trenes cada hora saliendo de Cabezón a las horas y 35 minutos.

3. Santander-Cabezón de la Sal-Liérganes. Día completo. En este caso combinamos las dos excursiones anteriores y nos salen más baratas que haciéndolas por separado, gracias al sistema de zonas de las cercanías. Hacemos la ruta hasta Cabezón por 3.25 eurosy luego a la vuelta sacamos el billete para Liérganes al mismo precio. Hay que cambiar de tren en Santander pero no podremos salir de la estación para no perder la validez del billete. El regreso de Liérganes a Santander vale 2.60 y así la excursión nos cuesta 10 euros. 

4. Santander-Llanes. Día completo. Aquí nos pasamos tres o cuatro pueblos y nos metemos directamente en Asturias. Un viaje romántico por paisajes sorprendentes y con panorámicas bellísimas. Indefectiblemente tenemos que salir de Santander en el tren de las 9.10 y llegaremos a Llanes a las 11.10. Tenemos por delante ocho horas para descubrir los encantos de esta villa marinera que celebra mercado los martes. El presupuesto es de 7.65 euros por sentido o 14,2o euros el billete ida y vuelta. No hay posibilidad de bono pero existen descuentos para jubilados y portadores de carnet joven. En Llanes no te aburres y se puede pasear deliciosamente, además de comer a muy buen precio en restaurantes como el Canene o el Covadonga.  También existe la posibilidad de retornar en autobús para conocer otra perspectiva. El tren de vuelta es a las 18.10.

5. Santander-Bilbao. Día completo. Tienes que madrugar para coger el tren de las 8.00 de la mañana, que llegará a Bilbao a las 10.45. Obviamente va mucho más lento que el bus pero el paisaje vale la pena de narices y te deja en el puñetero cogollo de Bilbao. Puedes volver en el tren de las 19.30 o bien en bus para variar un poco y ver la costa, ya que el tren circula por el interior. Sobre unos 16 euros ida y vuelta con posibilidad de descuentos.

6. Santander-Reinosa. Aquí se utiliza la línea de Renfe que se dirige hacia Palencia y existen menos servicios que en vía estrecha. Son diez euros ida y vuelta por un viaje de hora y media en cada sentido. El atractivo del recorrido radica en la subida del puerto de Pozazal. El viaje puede ser incluso más bonito cuando hay una gran nevada, pero se disfruta cualquier día del año. Los paisajes deslumbran a cualquiera. Ojo, es la misma ruta que se usa para ir a Madrid. Aunque Reinosa no es un lugar turístico siempre merece un paseo por la zona peatonal y llegar hasta el Parque de Cupido. Casi mejor ir por la tarde, saliendo de Santander a las 2 y regresando en el tren que sale de Reinosa a las siete menos cinco para llegar a Santander pasadas las 8 y media de la tarde. Si es lunes podemos ir al mercadillo y entonces mejor acercarse por la mañana.

Espero haber ofrecido al viajero unas propuestas diferentes, que especialmente se pueden disfrutar con niños pequeños, en pareja o en solitario. No salen especialmente más baratas que ir en coche, sobre todo para cuatro adultos, pero te dejan más relajado y despreocupado, además de suponer una visión de Cantabria distinta a la que se contempla desde la carretera.


martes, 14 de enero de 2014

LO MEJOR DE EXTREMADURA A DOMICILIO Y SIN GASTOS DE ENVÍO.

Un inconveniente que echa para atrás a los clientes a la hora de comprar por internet es el extra de los gastos de envío que tenemos que añadir al pedido realizado. Felizmente Todoextremadura.com se apunta al carro de la modernidad y suprime los gastos por portes, de modo que los precios que vemos son los que vamos a pagar, sin añadidos finales. 

Por supuesto que ya hay sitios donde comprar embutidos extremeños y otras delicias de la tierra, pero Todoextremadura.com funciona como un supermercado gourmet online multimarca en el cual podemos hallar no solamente excelentes jamones a precios muy competitivos sino también muy buenos vinos con llamativas ofertas especiales; por supuesto que también venden quesos del Casar, toda una gozada para los apasionados de los quesos de pasta blanda. La cosa no se queda ahí sino que también hay una amplia y variada selección de dulces, conservas y aceites de la tierra. En Todoextremadura.com cuentan con proveedores seleccionados y serios. Estamos hablando de una web que anima a comprar porque los precios son muy comedidos. Hay incluso una sección de lotes especiales para regalar y regalarse a uno mismo.

La tienda de Todoextremadura.com tiene una navegabilidad muy amigable y enseguida se encuentra lo que se busca. Encontraremos productos típicos extremeños aquí (enlace directo a la web de la tienda). Recomiendo una visita para comprobar que merece la pena comprar en Todoextremadura.com, por calidad y precio.

martes, 10 de diciembre de 2013

TURISMO EN LA NACIONAL I. PEDRAZA Y SEPÚLVEDA ENTRE MADRID Y BURGOS.

Las dos poblaciones mencionadas en el título del post se hallan en la provincia de Segovia pero curiosamente disfrutan de excelentes accesos desde la autovía A-I que une gratuitamente Madrid con Burgos. No son pocos los viajeros que desconocen la existencia de estos pueblos con mucho encanto que nada tienen que envidiar a otros con más fama allende nuestras fronteras.

No voy a descubrir nada nuevo a los viajeros que ya conozcan Pedraza y Sepúlveda, pero sí animaré a visitarlas aprovechando un desplazamiento de medio recorrido. Si estamos haciendo un Sevilla-Bilbao probablemente no nos convenga en absoluto detenernos pero en un viaje Madrid-Santander podemos deleitarnos con estas dos paradas. Por cierto que en Pedraza se ruedan anuncios televisivos como el de la lotería navideña entre otros.













La foto de arriba corresponde a Pedraza y la inferior a Sepúlveda. Naturalmente que también se pueden visitar desde Segovia capital, que no todo va a ser La Granja, Riofrío y Torrecaballeros. La carretera clave para llegar a Pedraza es la N-110, tanto si se procede de la autovía del norte como si venimos desde Segovia. Desde ahí se puede seguir a Sepúlveda por una carretera secundaria.

Este tipo de poblaciones proporciona un prestigio diferencial al turismo español y debería tener un tratamiento especial por su singularidad. Para ello habría que ir indicándo su existencia desde las principales vías de transporte, con una señalización privilegiada. Estos pueblos son historia viva y cuentan con una arquitectura popular impactante. No basta con peatonalizar, hay que construir aparcamientos disuasorios y mejorar la oferta de servicios al visitante.

Pedraza mola bastante pero aún tiene que mejorar en adecuación del entorno. El aparcamiento es de tierra y hay que cruzar todo el pueblo para llegar a él, lo cual debería evitarse a toda costa. La zona adyacente al castillo está poco ornamentada y nada ajardinada. El museo Zuloaga tiene el agresivo precio de 6 euros. Aún así es un sitio que hay que conocer sí o sí. Los precios de los restaurantes no son precisamente baratos pero por lo visto hay calidad y si no te gusta, no vayas.

Sepúlveda impresiona todavía más porque las hoces del Duratón llaman la atención. El pueblo es hermoso desde lejos y cuando te encuentras en él las vistas son excelentes. Aquí sí hay buenos servicios en general. Destacaré particularmente el nivel de las confiterías, con unos dulces de categoría gourmet a precios competitivos. Lo único que chirría un poco es que el aparcamiento escasea y el caracter de los locales no parece muy comunicativo sino más bien de estilo recio castellano. Desgraciadamente en Sepúlveda tomé el peor café de mi vida y eso no se olvida fácilmente. 

Sepúlveda y Pedraza son dos joyas segovianas que todavía pueden mejorar con unos pequeños toques que las hagan internacionalmente conocidas, pues méritos acumulan muchos. Debería aspirar a ser tan famosas como los míticos pueblos de la Toscana, pero para ello precisan que alguien de fuera les aconseje cómo optimizar su turismo. Si por mi fuera, disfrutarían hasta de beneficios fiscales y subvenciones especiales, pero como no mando nada, tendrán que esforzarse en la financiación de sus mejoras.

Y para el que quiera pernoctar en la capital burgalesa aquí dejo un listado de hoteles en Burgos a buen precio.

jueves, 21 de noviembre de 2013

HOTELES MELIA. 26 HOTELES EN MADRID PARA TODOS LOS BOLSILLOS.












Pues sí, Melià tiene hoteles para dar y tomar en la capital de España. La prestigiosa cadena internacional cuenta con establecimientos adaptados a las necesidades de los clientes, empezando por los cómodos y funcionales Tryp, no por ello carentes de todas las ventajas de los hoteles de primera categoría internacional. El viajero que necesite hoteles en Madrid puede elegir también los hoteles INNSIDE, con características de Boutique hotel, donde se cuidan los detalles al máximo. También existe un ME by Melia, para los que crean que ya lo han visto todo y los clásicos Melia de toda la vida, donde la calidad está garantizada por sistema; su fama les precede y por algo será. Naturalmente que en todas las zonas interesantes de Madrid hay un hotel Melia a disposición del viajero de negocios, del turista o sencillamente del "bon vivant" que no se conforma con una habitación para pasar la noche y exige algo más.

Ahora bien, el que quiera un hotel de lujo tiene que conocer necesariamente el Gran Hotel Melia Fenix, ubicado en el exclusivo barrio de Salamanca, rodeado de calles de esas que salen en el Monopoly, como Serrano, Velázquez y Goya. Este hotel pertenece al selecto club de los Leading Hotels of the World, es decir, de los hoteles líderes del mundo. Aquí ha dormido mucha gente famosa, como por ejemplo los Beatles, ahí es nada...

En el Gran Melia Fenix hay también un restaurante a la altura del hotel, el Epoque, donde disponen de menú ejecutivo por semana y una carta de cocina mediterránea con toques de vanguardismo y modernidad sin renunciar a lo clásico, a cargo del chef Miguel Martín Robles. Los comensales que quieran disfrutarlo sin estar alojados en el hotel tienen derecho a parking gratuito. Naturalmente que hay platos para celiacos y también bajos en calorías.

Aprovecho la ocasión para recomendar una visita a Melia.com, done podemos darnos de alta gratuitamente en el programa Melià Rewards, que nos ofrece multitud de ventajas, tales como una noche de hotel gratuita para celebrar nuestro cumpleaños.

lunes, 4 de noviembre de 2013

¿HASTA LAS NARICES DE LOS MALOS CAFÉS EN LOS BARES? MEJOR LO LLEVAMOS NOSOTROS.

Estoy hasta el moño de tomar malos cafés en España y no quiero arriesgarme a sufrir más brebajes intragables hechos a base de un pésimo ingrediente, con una mala cafetera y en tazas poco adecuadas. Es que me gusta el buen café y me disgusta el mal café. Lo tomo por el sabor y no por compromiso. En Italia y Portugal no hay que preocuparse porque nadie se atreve a servir un café de baja calidad, pero en España hay que tener mucha suerte para acertar.

Lo primero que hago en una cafetería es mirar la máquina, comprobar la marca y echar una ojeada a cafés ya servidos para evitar riesgos. Si no me convence la propuesta del local, echo mano al bolsillo y saco una monodósis formato ESE que es compatible con cualquier cafetera profesional, pido que me hagan el café con ella y que me lo cobren como si tal cosa. Normalmente nadie se niega y consigo tomar un buen café cuando estoy de viaje, lejos de mi casa y de mis Tassimo, Stracto y Dolce Gusto.

Ahora que gracias a Nespresso y otras marcas los españoles han descubierto que el café puede saber bien, resulta penoso que millares de bares nacionales sigan trabajando con torrefactos y mezclas baratas que decepcionan a propios y extraños. Un café deja una ganancia del 1000% si se usan ingredientes de baja calidad y todavía se gana mucho dinero sirviéndolo del bueno. En España y Francia el problema es recurrente. 

Ya sé que parece mucha chulería llevar en el coche un lote de monodósis ESE, inventado por Illy y que se comercializa bajo muchas marcas, pero no me queda más remedio, sobre todo cuando se trata de desayunar en un hotel. En algunos de lujo tienen Nespresso y en otros más humildes usan Stracto, pero no son más que excepciones.

Una torrefactora francesa a la que felicité por la calidad de su producto me comentó que la hostelería local no estaba interesada porque prefería los cafés de los distribuidores, mucho más baratos. Ya se ve que a demasiados hosteleros no les interesa nada la satisfacción del cliente sino los márgenes de ganancia.

Si el lector decide hacerme un poco de caso puede hacerse con esas monodósis en muchos supermercados y aprovecharlas durante sus viajes por España. 

Aprovecho para comentar que felizmente en muchas zonas de Galicia y Extremadura consumen la marca portuguesa Delta y eso se nota para bien.

domingo, 3 de noviembre de 2013

¿ES RECOMENDABLE RESERVAR CON AIRBNB.COM?

Nada mejor que una respuesta a la gallega, es decir, depende... Ojo porque en el mundo celta siempre hay una tríada en lugar de la confrontación de opuestos, de unos y ceros de la lógica tradicional.

Lo primero de todo es dejar claro que Airbnb es un portal de reservas que no ofrece hoteles sino alojamientos en manos de particulares, o sea, no profesionales del sector de la hotelería. El producto que se puede conseguir es una simple cama en un dormitorio compartido, o una casa completa pasando por las opciones de habitaciones independientes con baño privado o compartido, más o menos lo mismo que encontraremos en portales de reservas que venden habitaciones de albergue, pensiones y apartamentos, exceptuando a los hoteles.

Tras investigar bastante sobre el tema creo que la utilidad de Airbnb se concreta en los alquileres para grupos de tres o más personas, cuando la hotelería tradicional no consigue responder bien a las necesidades de los clientes. Hay familias con cinco hijos y tienen derecho a salir de vacaciones sin arruinarse.

Los precios hallados para habitaciones dobles con baño en domicilios particulares son en general poco o nada competitivos con la hotelería profesional, e incluso más caros. Además hay que tener en cuenta que en un hotel se puede llegar y salir a cualquier hora, disfrutando de un anonimato y una intimidad que rara vez se igualará en casa de un particular.

Otra cosa es que una familia decida pasar un período de una semana en un destino donde la oferta hotelera se limita a habitaciones de hotel y ni siquiera hay aparthoteles. La solución de las habitaciones cuádruples puede servir para una noche pero reservar dos habitaciones por noche es un poco incordioso, incluso cuando están comunicadas. En este caso las propuestas de Airbnb sí son atractivas porque se pueden reservar casas o pisos completos con tarifas diarias razonables y que permiten hacer uso de la cocina sin tener que pasar obligatoriamente por el restaurante. Considerando la situación de un turista español viajando por Europa, la adaptación a los horarios de la restauración es complicada y es entonces cuando la libertad de horarios permite cenar a las 11 de la noche en la cocina del apartamento con un coste reducido. En mis viajes por Francia reservo apartamentos de Adagio, Park & Suites, Appartcity, etc.

El buscador de Airbnb funciona muy bien y enseguida localiza propiedades en un destino concreto. El sistema de reserva obliga a pagar anticipadamente y el propietario cobra después de la estancia; suena práctico pero para los habituados a reservar con Booking y pagar a la salida, no es una opción agradable. 

Que conste que no me gusta ir a dormir a casa de nadie ni que nadie venga a dormir a mi casa, por lo que sistemáticamente desconfío de la pernoctación en un lugar donde también reside el propietario. Si se trata de un piso o casa independiente, quizás me anime, pero la oferta tendrá que ser muy buena y competitiva.

De momento no tengo experiencia propia con Airbnb pero tampoco me niego en redondo. Después de todo también hago reservas con Destinia en las que pago por anticipado. Si algo sale mal, parece más sencillo sacarlo a relucir en Tripadvisor o en las opiniones de Booking, cosa que tiene difícil solución cuando estás alquilando a un particular. Curiosamente no he encontrado ninguna opinión negativa en Airbnb, lo que ya me resulta algo sospechoso. O todos los alojamientos son maravillosos o los viajeros descontentos no expresan nunca su opinión.

Que quede claro que en Airbnb no hay chollos ni nada que se le parezca, sino precios más bien de mercado y que hay que hacer muchas comparaciones para elegir bien. Por supuesto que hay más riesgos de fallar que con la hotelería convencional pero también podemos encontrar alojamientos adecuados a necesidades viajeras no cubiertas por los hoteles.

A las asociaciones profesionales de hoteleros no les gusta nada Airbnb y seguro que se ponen manos a la obra para meter caña a los propietarios que no declaran los alquileres. Airbnb funcionará si hace las cosas bien y todo el mundo cumple con sus obligaciones fiscales, ya que una economía sin impuestos no es nada solidaria.

Por supuesto que no pongo el enlace, que no gano nada con ello. Eso sí, recomiendo tomar todas las precauciones posibles antes de hacer una reserva. Puede fallar, pero también fallan los hoteles...


domingo, 6 de octubre de 2013

CHOLLOTEL.COM, MI NUEVO BLOG SOBRE CHOLLOS EN HOTELES.

Me congratulo de anunciar a los lectores de mis blogs que he creado una nueva iniciativa revolucionaria en el mercado de las reservas de hotel, algo tan sencillo como localizar los mejores hoteles de España con buenas páginas web y ofertas que aportan un valor añadido especial para el cliente, todo ello sin pasar por una agencia de viajes real o virtual; así de de claro y fácil para todos. Chollotel.com presenta una selección de hoteles de calidad que cuentan con promociones atractivas y a buenos precios. He descartado de mano a los hoteles de grandes cadenas, a los Paradores y a las casas rurales. En Chollotel solo salen hoteles independientes que tengan una óptima reputación y precios competitivos. Espero que haga una visita de cortesía a la web y la añada a sus favoritos, ya que me he esmerado en encontrar lo mejor de lo mejor del panorama nacional. Es más sencilla que el mecanismo de un botijo y tiene una cómoda navegación por provincias.  

Chollotel.com, hoteles con ofertas.